Baie-Comeau : le budget 2018 pour la neige est déjà défoncé

Par Charlotte Paquet 12:00 AM - 17 avril 2018
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En date du 15 avril, un déficit de 191 000 $ était déjà enregistré au budget de 2,1 M$ consacré au déneigement pour l’ensemble de l’année 2018. Photo Le Manic

Baie-Comeau – Depuis le 1er janvier 2018, le déneigement à la Ville de Baie-Comeau a coûté 191 000 $ de plus que le budget de 2,1 M$ prévu pour toute l’année. Et  les centimètres de neige continuent de tomber en avril, en plus de ceux attendus possiblement en novembre et assurément en décembre.

Après trois mois et demi de conditions hivernales, le budget de déneigement a donc déjà été défoncé de près de 10 %. Si le passé est garant de l’avenir, il est fort à parier qu’au 31 décembre prochain, le manque à gagner se situera autour de 300 000 $, tout comme à la fin de 2017.

Bonne nouvelle dans les circonstances, le trou de 191 000 $ est comblé avec des économies réalisées à l’intérieur d’autres postes budgétaires, notamment celui pour les services de la Sûreté du Québec. « Ça nous a coûté moins cher d’environ 175 000 $. Donc, ça vient presque équivaloir », souligne le directeur général de la municipalité, François Corriveau. Cette économie s’explique par des modifications aux paramètres de calcul en raison notamment de la baisse de la population et de la richesse foncière uniformisée de la Ville.

Le maire Yves Montigny insiste sur le fait que, pour lui, l’important, c’est le total. « Si on réussit à faire des économies dans d’autres parties du budget et qu’on réussit à équilibrer, ça va bien », assure-t-il.

La Ville de Baie-Comeau parvient jusqu’à présent à combler le déficit au chapitre du déneigement par des affectations provenant d’autres postes budgétaires. Si tel n’avait pas été le cas, les fonds nécessaires auraient été puisés dans le poste consacré aux imprévus, ce qui inclut le développement économique.

Depuis la première chute de neige de l’hiver 2017-2018, il est tombé un peu plus de 400 centimètres de neige, ce qui inclut les précipitations de novembre et décembre 2017. À l’hiver 2016-2017, 411 cm de neige avaient été enregistrés et, à l’hiver 2015-2016, 444 cm. Les quantités reçues oscillaient davantage entre 200 et 300 cm au cours des cinq années antérieures.

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