Un mois de janvier enneigé comme jamais en 12 ans

Par Charlotte Paquet 12:00 AM - 19 février 2019
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Les bancs de neige du début de janvier ont pris de la hauteur après les 183 cm de neige reçus le mois dernier et les précipitations qui se sont ajoutées en février. Photo Le Manic

Baie-Comeau – L’hiver est rude à Baie-Comeau, très rude même. Pas moins de 183 cm de neige sont tombés en janvier, un sommet en 12 ans. L’enneigement particulièrement intense depuis l’hiver 2016-2017 exerce une pression importante sur les finances publiques, mais le prochain pacte fiscal pourrait apporter un peu d’oxygène aux municipalités.

C’est du moins ce qu’espère le maire Yves Montigny qui a diffusé, lundi soir, en marge de la séance du conseil municipal,  les statistiques des précipitations de neige tombées sur Baie-Comeau depuis l’hiver 2006-2007. Il en a profité pour souligner que la question de la montée en flèche des coûts du déneigement fera partie des demandes du monde municipal au gouvernement du Québec.

« Ça coûte beaucoup plus cher maintenant déneiger une ville nordique que c’était le cas avant. Dans la question du pacte fiscal avec les municipalités, on va s’assurer de faire valoir notre nouveau contexte, dans le contexte des changements climatiques, puis s’assurer qu’on ait des revenus en fonction de nos dépenses », a expliqué l’élu.

Les négociations du nouveau pacte fiscal devraient être conclues pendant l’année en cours.

Rappelons que dans ses prévisions budgétaires 2019, Baie-Comeau a augmenté les fonds destinés au déneigement de 769 000 $ pour les faire passer à 4 M$. On se souviendra qu’au début de décembre 2018, un manque à gagner de 500 000 $ avait été identifié dans le budget de déneigement de l’année. En 2017, c’est une somme de 300 000 $ qui manquait.

Quelques données

Même si les budgets dédiés à la neige couvrent toujours l’année civile, soit de janvier à décembre, les hivers, eux, s’étendent sur deux années. Or, pour l’hiver en cours, les accumulations de neige au sol ont commencé en lion dès la première moitié de novembre 2018.
En date de la fin de janvier, Baie-Comeau avait reçu 310 cm de neige déjà, dont 83 cm en novembre, 44 en décembre et, rappelons-le, 183 en janvier.

À titre d’exemple, 429 cm de neige sont tombés à Baie-Comeau au cours de l’hiver 2017-2018. La palme des précipitations revient à l’hiver 2016-2017 avec 492 cm de neige.

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