Valérie Gaudet et Éric Durand achètent IGA extra

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Par Charlotte Paquet
Valérie Gaudet et Éric Durand achètent IGA extra
Éric Durand et Valérie Gaudet, à droite, sont les nouveaux propriétaires du marché IGA extra de Baie-Comeau, qui était propriété de Steeve Gagné et Isabelle Lacroix ces 11 dernières années. Photos Le Manic

Baie-Comeau – IGA extra Marché Gagné et filles n’est plus à Baie-Comeau. Depuis le 17 juin, il fait place à IGA extra Marché Durand-Gaudet.

Valérie Gaudet et Éric Durand sont les nouveaux propriétaires du supermarché de 135 employés. Elle, une Baie-Comoise pure laine, et lui, installé en ville depuis 20 ans, réalisent un rêve. « Le IGA, c’était vraiment notre rêve commun depuis le jour un qu’on est ensemble », raconte la femme de 44 ans.

Marié en 2012, le couple a commencé plus petit dans le monde des affaires en étant propriétaire du Marché du carrefour à Pointe-Lebel pendant sept ans. Le 1er décembre, il passait le flambeau pour s’accorder en quelque sorte des vacances. « On était à la recherche d’un projet, d’un nouveau défi », explique M. Durand.

Les deux entrepreneurs visaient grand. Ils étaient dus pour du changement et voulaient quelque chose de plus gros que le commerce qui leur a permis de faire réellement leurs premiers pas en affaires ensemble et qui a d’ailleurs été une excellente école.

IGA dans la mire

En juillet 2018, avant même la vente du dépanneur, M. Durand confie avoir appelé Steeve Gagné, propriétaire du marché IGA extra avec sa femme, Isabelle Lacroix, afin de lui demander si son entreprise n’était pas à vendre. Sa démarche était cependant prématurée.

Cependant, au cours des derniers mois, les choses ont changé et cette fois-ci, c’est M. Gagné qui a contacté le couple Gaudet-Durand pour l’en aviser. « Il nous a demandé est-ce que ça pourrait vous intéresser, je suis à vendre », raconte Mme Gaudet.

Après 11 ans à la barre du commerce, les anciens propriétaires ont décidé de passer à autre chose par souci de diminuer la cadence. Il faut dire qu’ils possèdent aussi quelques dépanneurs au Québec, dont un à Baie-Comeau et un à Sept-Îles.

Fait à noter, celui qui préside Hockey junior Baie-Comeau, l’organisme qui gère le protocole d’entente liant la ville de Baie-Comeau au Drakkar, et qui s’est impliqué dans de nombreuses causes au fil des ans conservera un pied-à-terre à Baie-Comeau, tout comme à Québec. Rien ne change à ce chapitre.

Devenir les meilleurs

Les deux nouveaux marchands indépendants ont de grandes ambitions pour leur nouveau bébé. « Nous, on veut aller au-delà des standards d’IGA extra. On veut tendre vers le sommet, être les plus rentables. On veut faire notre marque chez IGA », assure Valérie Gaudet. « Devenir le meilleur employeur de Baie-Comeau, ce serait le fun », ajoute-t-elle.

Dès les premiers jours, les nouveaux propriétaires ont recroisé au marché plusieurs de leurs anciens clients à Pointe-Lebel. Solidement établis à Baie-Comeau, ils ont aussi pu échanger avec de nombreuses personnes faisant partie de leurs connaissances.

Les premières semaines et les premiers mois au gouvernail d’IGA extra leur permettront d’apprendre à connaître l’entreprise. « Apprendre à connaître nos employés. Nos employés, ce sont eux qui tiennent le fort et ça va être notre réussite. C’est avec eux autres qu’on veut travailler pour créer une synergie. On est des patrons, mais on est des collègues aussi », fait remarquer M. Durand.

À court et à moyen terme, le couple veut s’attaquer à un vaste plan de rénovation de plusieurs milliers de dollars.

Enfin, les deux entrepreneurs lèvent leur chapeau à la maison mère d’IGA pour avoir facilité les pourparlers menant à la récente transaction.
« On est des gens de la région. On a été priorisés à cause de ça, je pense, parce qu’on arrivait de nulle part chez IGA. Ce n’est pas du jamais vu, mais presque », croit la propriétaire. Elle ajoute : « Je trouve ça le fun qu’IGA nous ait priorisés parce qu’on vient d’ici. Je suis sûre qu’on a passé devant plusieurs autres. »

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Paul Larouche
Invité
Paul Larouche

Félicitations et longue vie aux nouveaux propriétaires.

Pierre Migneault
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Pierre Migneault

Je souhaites la meilleure des chances aux nouveaux propriétaires ! 🙂

Michel lagace
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Michel lagace

Félicitations mes 2 fonceur bravo fier de vous